Rafael Egusquiza

Rafael Egusquiza es uno de esos primeros porteros vascos que hicieron que santifiquemos la portería junto a otros guardametas como Blasco, Zarraonaindia, Urkiaga, Ispizua, Jáuregui, Eizaguirre, Emery y compañía.

Nació en Erandio el 5 de Febrero de 1912. Fue portero del Apurtuarte de Asua antes de fichar por el histórico Arenas Club de Getxo de antes de la Guerra Civil en la temporada 1931 sustituyendo a Jose María Jáuregui que se retiraba ese año y a Tomás Zarraonaindia, hermano mayor del goleador y mítico “Telmo” Zarra, que era el portero titular la última temporada.

La tarea de ser portero titular del Arenas Club no era nada sencilla. Jáuregui había sido el portero en las cuatro finales de Copa disputadas por el equipo. Pertenecía al equipo arenero desde 1913 disputando más de 18 temporadas, no aceptando nunca ninguna de las grandes ofertas que seguramente recibiría por otros Clubes. Era la historia viva del Arenas Club y su memoria estaba todavía muy presente. Tomás Zarraonaindia era un excelente portero. Aunque luego sería menos famoso que su hermano “Telmo”, Tomás había conseguido en la temporada pasada (1930-1931) el tercer “Trofeo Zamora” después de los conseguidos por Ricardo Zamora y Gregorio Blasco como guardameta menos goleado de la temporada.

El Arenas Club de la década de los treinta además de competir en el campo de juego tenía que competir con los demás clubes, con la llegada del profesionalismo al mundo del fútbol, fuera de ellos. Mientras que el club arenero se tenía que desprender de sus grandes jugadores, tales como Emilín o Cilaurren, se tenía que conformar con fichar a jóvenes jugadores del Padura, Erandio Portugalete o Barakaldo para sustituirlos. Los desplazamientos en la recién creada liga española eran cada vez más largos, y numerosos, y con la taquilla que se hacía en Ibaiondo no se podía financiar un Club como el Arenero de un pueblo relativamente pequeño comparado con sus competidores. Pero, sin embargo, tenía suerte ya que Vizcaya era un vivero de grandes jugadores que tenían cualidades magníficas para trabajar con ellos. Vizcaya era como “un gran campo de flores que estaban esperando a ser recogidas” decía Esteban Platko en Enero de 1932.

István (Esteban) Platko era el entrenador húngaro del Arenas Club desde hacía tres años. Era hermano de Franz (Francisco), el menor de los Platko, famoso portero del Barcelona durante siete años (1923-1930) que más adelante sería entrenador además del Barcelona de equipos tan variados como el Arsenal, Celta de Vigo, River Plate, Colo Colo  o Boca Juniors. Hasta Rafael Alberti le dedicó un poema tras la final de Copa de 1928. Esteban, entrenador del Arenas como decíamos, no llegó a ser tan famoso como su hermano pero llegó a entrenar a equipos como el Valladolid, el Granada o el Mallorca. De Egusquiza decía que era “muy joven pero de excelentes condiciones físicas. Será un Keeper de calidad” como así fue más tarde.

Rafael Egusquiza, a pesar de su juventud, hizo unas temporadas excelentes hasta que la guerra civil rompió en pedazos la vida deportiva en Euskadi. En Sevilla, Madrid o Barcelona, dejó muestras de su agilidad, sus reflejos y sus increíbles paradas.  En Madrid le llamaban el “hombre de goma” y en Sevilla decían que nunca habían visto a un portero como él. Era un espectáculo verle en directo como despejaba con los puños los centros a su área anticipándose a la acción de los defensores. Casi con toda seguridad el “team” arenero no descendió a segunda división gracias a sus magníficas actuaciones. Sin un buen portero, un equipo combativo como el arenero no podía hacer nada frente a las individualidades de los contrarios.

Durante estas temporadas estuvo presente, por ejemplo, en el debut de Domingo Zarraonaindia, otro hermano de Tomás y Telmo, desgraciadamente muerto en la guerra civil pocos años más tarde. Tambien vió debutar a Tomás de Aguirre y Lecube, hermano del Lehendakari Aguirre, en Noviembre de 1935 que más adelante participaría en la gira americana de la Selección sustituyendo a Roberto Echevarria quien abandonaría la aventura antes de cruzar el Atlántico. Su peor tarde (en aquella época los partidos se disputaban a las tardes al no haber todavía instalaciones eléctricas) fue seguramente un partido contra el Athletic donde vió su puerta perforada en “9” ocasiones, 4 goles de Iraragorri, 3 de “Bata” y 2 de Careaga. A pesar de esta goleada, sus grandes actuaciones lograron que el “poderoso” económicamente Madrid republicano ofreciera 60.000 pesetas de la época por ficharles a él y al defensa Sabino Aguirre en mayo de 1936, que el Arenas Club no aceptó y el comienzo de la guerra en Julio de ese año hicieron imposible.

En 1937, participó en el tercer encuentro benéfico a fin de dilucidar el empate que con motivo de los dos partidos anteriores se había originado entre el Euzko Gudarostia (PNV) y ANV. Estos partidos habían sido organizados con carácter benéfico por el Lehendakari Vasco Jose Antonio Aguirre en el año 1937. En ese tercer partido arbitró Eduardo Iturralde, abuelo del actual y “televisivo” ex-árbitro Eduardo Iturralde. Las alineaciones fueron las siguientes: Eguskiza; Pablito, Areso; Zubieta, Soladrero, Bienzobas; Ruiz, Iraragorri, Mandaluniz, Larrinaga y Gorostiza, por un lado frente a Blasco; Ciriaco, Aedo; Cilaurren (Arana), Muguerza, Markuleta; Larrazabal, “Bata”, Unamuno, Gerárdo y Sanchez Arana por otro. El partido finalizó con un rotundo 7-2 a favor del equipo de Egusquiza. En este partido, Cilaurren tuvo que abandonar a los pocos minutos de haber empezado por la muerte de su aita.

Pocos meses después Rafael Eguskiza, con apenas 25 años a sus espaldas, fue seleccionado para participar en la aventura de la gira mundial de la Selección Vasca por Europa y América con el fin de recaudar dinero para los refugiados vascos y hacer propaganda por la causa vasca. Egusquiza fue portero suplente del enorme Gregorio Blasco en Europa pero le llegó la oportunidad de demostrar su valía en América, en 1938, tras una lesión de “Goyo” en México. Allí, y más concretamente en Cuba le llamaban “el estilista” por su gran estilo al atajar los balones que le llegaban a sus dominios y no perdiendo ninguno de los partidos.

Después de su periplo por México y Cuba, la Selección Vasca llegó a Buenos Aires. En Argentina aunque tenían contratado para disputar cinco partidos con los mejores equipos de ese país, River Plate, San Lorenzo de Almagro, Boca Juniors, Independiente y Racing, nunca se disputó partido alguno porque la FIFA no lo consentía bajo amenazas de suspender a los equipos que jugaran con nuestra Selección. La situación de la Euskal Selekzioa era apurada y muy difícil. Se acababa el dinero y había que tomar una decisión.

Nuestro admirado portero, Egusquiza, enfermó de un pulmón en Argentina permaneciendo en una clínica algo más de un mes. La FIFA no dejaba de perseguir a la Selección, había ofertas de numerosos equipos para hacerse con los servicios de varios jugadores, dificultades económicas, disputas entre los delegados, el abandono del entrenador y no había portero suplente. Surgió entonces la oportunidad de ingresar en la Federación Mexicana de Fútbol y participaron en el campeonato oficial quedando subcampeones. No sabemos si Egusquiza consiguió recuperarse de su lesión pulmonar o fue una lesión de rodilla, según algunos investigadores, la que le apeó de los campos de fútbol pero no pudo participar en la Liga Mexicana. Sabemos que en algunos partidos, tanto el vasco Joaquín Urquiaga o el catalán Josep Iborra, antiguos jugadores del Barcelona y exiliados en también en México, disputaron algún partido con la Selección Vasca como sustitutos del portero Blasco.

Falleció el 3 de Mayo de 1981 en México DF y su muerte volvió a reunir a casi todos los sobrevivientes de aquella Selección vasca: Los hermanos Regueiro, Serafín Aedo, Gregorio Blasco, Isidro Lángara, Jose Manuel Urquiola y Emilio Alonso “Emilín”.

El nombre de Eguskiza no sólo está grabado en el Arenas Club y en la Euskal Selekzioa, sino que también está en los corazones de todos los aficionados vascos que reconocen su calidad y sacrificio por la causa vasca.

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FICHA PERSONAL:

  • Nombre completo: Rafael Egusquiza Aurrecoechea.
  • Nombre futbolístico: EGUSQUIZA.
  • Demarcación: Portero.
  • Nacimiento: Erandio, 05 de Febrero de 1912.
  • Fallecimiento: México DF, 03 de Mayo de 1.981.

FICHA PROFESIONAL:

CLUBES:

  • Apurtuarte, ? /1931.
  • Arenas Club, 1931/1936.
  • Club Deportivo Euzkadi, 1938/1939.
  • Debut Oficial: 1931
  • Partidos Jugados Arenas Club: ? partidos.
  • Partidos Jugados CD Euzkadi: ? partidos
  • Goles: 0 goles.
  • Partidos con la EuskalSelekzioa: > 10 Partidos.

PALMARES:

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