120 años del primer partido entre británicos y bilbainos.

Hace 120 años (y ni una sola reseña en los medios de comunicación de la efeméride, así nos va!!) que se jugó el primer partido del que tenemos noticia entre jugadores ingleses y bizkainos. Tuvo lugar el jueves 3 de mayo de 1894 en Lamiako y el vespertino El Nervión recogía así la noticia.

“Ayer a las diez de la mañana se verificó en Lamiako la partida de Football, entre ingleses y españoles vascos, los primeros lograron ganar la partida por cinco puntos. A presenciar la lucha acudió un numeroso público. Según nos dicen el día 25 se repetirá la partida entre los mismos”.

Las alineaciones de los equipos fueron publicadas el Lunes 30 de Abril de 1894 en El Noticiero Bilbaíno.

Ingleses: G. Baird, Hamildon, Wilson, Mc Donald, Rearey, Sneddon, Bell, Bruce, A. Reblo, Armstrong y Brand.

Bilbainos: B. Bordés, J. Alarcón, R. Lecué, B. Zabala, V. Milikua, B. Otero, A. Zubillaga, P. Unzueta, J. Azkue, F. San José y C. Greaves.

Árbitro: M. R. Hendry.

El partido comenzó a las diez y media de la mañana y la entrada fue gratis.

Todos los participantes de aquel partido eran trabajadores de los “Astilleros del Nervión” y la empresa organizó el partido según parece para que no se produjeran los graves incidentes laborales de años anteriores. Sería por esta razón que el partido se disputaría en día laborable (jueves) y no en fin de semana como era habitual en aquella época. Ese día, a su vez, la empresa de José Martínez Rivas dió fiesta a sus trabajadores por la botadura del crucero Almirante Oquendo.

José Martínez Rivas, natural de Galdames, era sobrino del primer Marqués de Mudela, Francisco Rivas Urbieta natural de Gordexola, quien había adquirido, después de la tercera guerra carlista, en 1879, la fábrica siderúrgica San Francisco del Desierto (Sestao) que abastecería los mercados europeos (entre otros, a la Casa alemana Krupp, quien era el mayor fabricante de piezas de artillería del siglo XIX) de acero, senador en Madrid y uno de los mayores capitalistas de Bizkaia.

Con la muerte del Marqués en 1882, José Martinez Rivas, quien ya poseía minas de hierro, se hizo socio de su primo el heredero de la fortuna de Francisco Rivas, con quien formaría una naviera en Bilbao como complemento a sus minas vizcaínas. En 1887 proyectarían uno de los mayores astilleros de Bilbao que verían la luz en 1891, un año después de la prematura muerte del segundo Marqués de Mudela, quien al morir sin hijos dejaría toda su fortuna al propio José Martínez Rivas.

Los “Astilleros del Nervión” venían organizando partidos de fútbol, de cricket y hasta regatas entre sus trabajadores desde el año de su fundación. José Martinez Rivas había trabajado en Londres para una empresa de vinos de su tío. Allí el Football era un deporte que ya se utilizaba por las empresas para que los trabajadores, quien por medio de sus protestas estaban consiguiendo más horas libres, se alejaran de los bares y de las peleas pertinentes.

En un principio, en los Astilleros del Nervión, los jugadores eran en su totalidad extranjeros pero poco a poco los deportistas locales se iban animando a jugar entre ellos. Fue en 1894, como hemos apuntado, cuando se juega el primer partido entre los “yonis” y bilbainos.

Jose María Mateos, bilbaino, periodista, autor de la primera monografía del Athletic, presidente de la Federación Vizcaína de fútbol y personaje del cual algún día hablaremos que llegó a ser seleccionador español de fútbol, comentaba así el partido en 1948:

“Pero un buen día de primavera de 1894, quiso, la diablura de un periodista, recoger la fanfarronada de uno de los futbolistas locales y en el Noticiero bilbaino apareció un desafío a los ingleses. No tardaron éstos en aceptarlo. A los dos días publicaban su respuesta favorable y el partido quedó concertado para el día 3 de Mayo, a las diez y media de la mañana. Se anunció que la entrada sería gratis y no faltaron abundantes curiosos  a presenciarlo, en su mayoría amigos de los futbolistas bilbainos.”

Después de dar las alineaciones (que ya hemos apuntado anteriormente) continuaba diciendo:

“Los bilbainos llevaban camiseta blanca y los ingleses de color crema. Tuvieron la suerte los ingleses de escoger campo, haciéndolo de espaldas al sol. El equipo inglés , conjuntado desde el primer momento, dominaba, pero el centro medio bilbaino, que jugaba mucho, les fue conteniendo, lo que animó a los delanteros que, aunque cada cual por su iniciativa personal, pues no había conjunto, inquietaron la portería británica, contra la que lanzaron cuatro remates. Esto les entusiasmó, pero, reaccionaron los ingleses, apelaron a la carga, y como eran más fuertes, fácilmente derrotaban a los bilbainos. Consecuencia de todo esto fue que marcaron dos goles. Pero algunos del público no se mostraron muy conformes  con lo que ocurría. Aquello de las cargas … Protestaron, alborotaron y, en vista que con aquello nada conseguían, pues las cargas continuaban, decidieron invadir el campo.”

“Los jugadores locales hubieron de intervenir cerca de sus amigos para convencerles de que aquello era legal y, por lo tanto, que los ingleses procedían correctamente. Se retiraron del campo, si bien refunfuñando … ¡Qué va! Eso no es limpio. El juego continuó y el primer tiempo terminó con un tres a cero.”

“Se retiraron los jugadores a descansar, viéndose sorprendidos los bilbainos con que sus contrarios les enviaban, como obsequio, unas bandejas con once pollos asados.”

“Y mientras hacían honor a la amabilidad británica, cambiaron impresiones sobre las modificaciones que convenía hacer en el equipo, para ofrecer más resistencia. Con el culinario motivo se prolongó el descanso más de la cuenta y cuando se reanudó el juego se había movido el sol lo suficiente para que nuevamente lo tuviesen de cara. Menos mal que los cambios proyectados dieron su fruto y al final el partido fue ganado por los inglese, pero sólo por seis a cero.”

Pues sí. Los Británicos (no todos eran ingleses) ganaron con facilidad. Éstos eran verdaderos atletas, rápidos y resistentes.

Aunque sólo era el principio de una bonita “amistad”.

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