85 años de Los invencibles de Mr. Pentland (1929-30)

Tal día como mañana, un 30 de Marzo de 1930, hace 85 años, el Athletic Club, entrenado por Mr. Pentland, conseguiría su primera Liga sin perder ningún partido en toda la temporada. Además conseguíamos el Trofeo Zamora y el Pichichi. El equipo base de ese Athletic invencible estaba formado por muchachos, pues su edad no sobrepasaba los 23 años, de Bilbao o de sus cercanías. Estos son sus nombres para que el tiempo no borre su recuerdo.

1930 ATHLETIC CLUB CARTEL

GREGORIO BLASCO SÁNCHEZ. (20 años).-

Nacido en Mundaka el 10 de Junio de 1909. Debutó con el Athletic con apenas 17 años proveniente del Acero de Olabeaga. Fue el portero titular en el primer partido de Liga disputado por el club bilbaíno y sería titular indiscutible hasta el comienzo de la guerra civil. Durante la guerra jugaría con la Selección  Euzkadi durante la gira mundial y se exiliaría en México jugando con los equipos España, Atlante y el argentino River plate. Esta temporada conseguiría el primer Zamora para un portero del Athletic. Conseguiría otros dos en su carrera. Era Profesional. Se caracterizaba por su gran seguridad y su despeje de puños. Muy valiente. Más de una vez estuvieron a punto de romperle la cabeza. Gran vista y colocación. No tenía nada que enviar al mismísimo Zamora a quien le disputaría la titularidad en la selección. Sigue siendo el portero más laureado del Athletic con 4 Ligas y 4 Copas.

ALFONSO GONZÁLEZ DE CAREAGA URIGÜEN. (23 años).-

Nacido en Bilbao el 27 de abril de 1906. Era amateur integral y toda su vida había pertenecido al Athletic. Comenzó en el banquillo ante la presencia de Rousse en la alineación titular quien ya había jugado con Mr. Pentland 6 años antes. Hijo del jugador y expresidente Enrique González de Careaga, se ganó un puesto de titular por su rapidez y contundencia en el despeje. Abandonaría el club de Ibaigane la siguiente temporada (1930-31) siendo su último partido la final disputada en Madrid contra el Betis. Moriría en los sucesos acontecidos en el Altuna-Berri durante la guerra civil en Bilbao por su pertenencia al CEDA.  Con apenas 23 años era el más veterano de la alineación titular esa temporada. Incansable. Tenía una valentía enorme y sin miedo al trastazo. Tanto él como Castellanos parecen a simple vista una pareja defensiva de poco respeto, por su falta de corpulencia, pero la valentía, la colocación y, sobre todo, su movilidad suplían cumplidamente ese defecto. Entraba con bravura pero con nobleza. Ganaría 2 Ligas y 2 Copas con el equipo rojiblanco.

JOSE MARI CASTELLANOS LEDO. (20 años).-

Nacido en Bilbao, el 8 de Abril de 1909. También era amateur integral y sólo había jugado en el Athletic. Si su compañero de zaga era hijo de un expresidente, Jose Mari era el hijo del presidente actual, Manuel Castellanos Jacquets. Uno de los habituales de Mr. Pentland, abandonaría la disciplina del Club en 1934, siendo titular indiscutible. Excelente defensa izquierdo con gran velocidad quien le quitó el puesto a Juanito Urkizu que había sido fichado al Real Madrid. Incansable y valiente. Impetuoso. Ponía toda su alma en la lucha. Eficaz. Se revolvía en un palmo de terreno cuando el enemigo le conseguía desbordar hasta que les arrebataba el balón. Seguro en el despeje y decidido en las entradas. Asimismo era sobrino de Carlos Castellanos quien fue presidente del Bilbao Football Club. Disfrutaría consiguiendo 3 Ligas y 4 Copas.

JUAN GARIZURIETA GORRIÑO. (21 años).-

Nacido en Erandio, el 27 de Noviembre de 1908. Era profesional. Medio derecho proveniente del Erandio que originariamente jugaba por la izquierda. Apodado “Pichi” por alusión a “Pichichi” se dice que era un niño prodigio que regateaba a todos los jugadores del Erandio. En la primera liga había jugado en todos los partidos del campeonato. Cuando abandonó el Athletic jugaría un partido con Osasuna en la temporada (1935-36). Gran empuje y excelente desplazamiento del balón a gran distancia con precisión y temple. La llegada al equipo de Leonardo Cilaurren le haría disputar de menos minutos a partir de la temporada (1932-33). Sería directivo del Athletic con Felix Oraa. Su gran colocación le permitía hacerse con el balón con el mínimo esfuerzo.  Le gustaba hacerse autopases para driblar a los contrarios que intentaban detenerle. Gran servicio de juego. Mucho pundonor y amor propio. Ganaría 3 Ligas y 4 Copas con el Athletic.

1930-03 SM ATH-ARENAS 5-2 GOL GOROSTIZA A ZARRA

JOSE MUGUERZA ANITUA. (18 años).-

Nacido en Eibar, el 15 de Septiembre de 1911. El joven medio centro del Athletic, de apenas 18 años, había conseguido la titularidad el año anterior proveniente de la Unión deportiva Eibarresa, de su ciudad natal. Profesional. Titular indiscutible hasta la guerra civil, abonado al centro del campo, tanto en el Athletic como en la selección de Euskadi en su gira mundial durante la guerra civil. Se exiliaría en México tras abandonar la práctica activa del fútbol. Muy trabajador. Sobrio. Sabía colocarse en el campo con maestría, quitar el balón con limpieza y pasar a las alas o compañeros de línea con precisión. Se multiplicaba y estaba en todas partes. Habilidad para desbaratar los avances contrarios. No era espectacular, no era el jugador llamado brillante por la vistosidad de sus intervenciones. Era la abeja del equipo, la obrerita, constante, eficaz e incansable que de forma callada y silenciosa trabaja para cumplir su misión. Indispensable en cualquier equipo. Con él, el Athletic conseguiría 4 Ligas y 4 Copas.

ROBERTO ETXEBARRIA ARRUTI. (21 años).-

Nacido en Eibar, el 6 de Mayo de 1908. Profesional. Medio izquierda proveniente del Alavés la temporada anterior (1928-29), de gran calidad y visión de juego. Antes había jugado en el Txiribiri y en la Unión Deportiva Eibarresa cuando el campo se situaba en la plaza Unzaga. Era Internacional. Sería titular indiscutible hasta la guerra civil y en la selección de Euskadi, la cual abandonaría antes de partir hacia México algo que no le perdonarían sus compañeros. Se haría cargo del Athletic como primer entrenador después de la guerra civil. Jugaba maravillosamente tanto en ataque como en defensa. Espectacular juego de cabeza. Incansable y gran colocación. Uno de los grandes jugadores vascos de antes de la guerra civil. También participó en las cuatro Ligas y 4 Copas que el Athletic consiguió en los años hasta la guerra civil.

1930-04 SM ATH-RANCING 5-1 ESPECTACULAR GENERAL

RAMÓN DE LA FUENTE LEAL. (22 años).-

Nacido en Barakaldo, el 21 de Diciembre de 1907. Profesional e internacional. Extraordinario extremo derecho. Veloz, con mucha calidad, gran regateador  y un fenomenal centro al área. Jugaría más de 200 partidos con el Athletic entre ellos el primer partido de Liga. Goleador, conseguía un gol cada tres partidos aproximadamente. Su última temporada, después de jugar el mundial de 1934, la disputaría con el Atlético de Madrid. Una de las leyendas del equipo de Ibaigane. Rápido, buen dribling y con un centro medido. Ponía el balón siempre en la cabeza de su compañero. Centros matemáticos. Escapadas, internadas y centros. Extrema habilidad. Se puede pedir más de un extremo? 3 Ligas y 4 Copas. Un accidente de moto cortó su progresión.

JOSE IRARAGORRI EALO. (17 años).-

Nacido en Basauri, el 16 de Marzo de 1912. El benjamín del equipo. Comenzó la temporada en el equipo reserva del Athletic pero sustituyó a Sauto “Bata” como interior derecho cuando apenas contaba 17 años. Extraordinario goleador con un potente disparo sería pieza clave en el equipo de Mr. Pentland. Comenzada la guerra civil sería titular en la selección Euskadi en su gira mundial. Después de la guerra jugaría en el San Lorenzo de Almagro, el España, y volvería a Bilbao para jugar a finales de los años 40 junto a Iriondo, Zarra, Panizo y Gainza. Una vez finalizada su carrera de jugador sería entrenador del Athletic desde 1949 hasta 1952. Primer goleador de la selección española en un mundial (mundial 34). Fuerte y peleón. Luchaba sobre todo el campo. Potente disparo y con una extraordinaria puntería. Desde fuera del área fusilaba al portero. Excelente concepción del juego. Decisión y facilidad para el remate tanto de pie como de cabeza. Imprimía al juego una solemnidad, unida a una rapidez y precisión en sus pases. 4 Ligas y 4 Copas en su palmarés.

1930-04 SM ATH-RANCING 5-1 UNAMUNO FELICITADO POR GOL

VICTORIO UNAMUNO IBARZABAL. (20 años).-

Nacido en Bergara, el 21 de Mayo de 1909. Gran goleador de gran poderío físico. A pesar de la competencia del reciente fichaje de Sauto “Bata” conseguiría ser el delantero centro titular durante sus dos primeras temporadas. Luego ante la competencia jugaría en el Betis consiguiendo una Liga con el equipo Sevillano. Después de la guerra civil compraría su carta de libertad volviendo al Athletic y consiguiendo ser Pichichi con el equipo bilbaíno. Tiene una de las mejores marcas goleadoras del Athletic, en 147 partidos consiguió 130 goles (0,88 goles por partido). Codicioso y oportuno. Trabajador. Recogía el balón de espaldas a la portería. Voluntad, energía, arranque y gran remate. Gran distribución de juego. Decidido. Bregaba mucho. El rey de la valentía le decían. 2 Ligas y 4 Copas.

IGNACIO MARIA AGUIRREZABALA IBARBIA. (20 años).-

Nacido en Bilbao, el 10 de Mayo de 1909. Amateur e internacional. El Cerebro de las medias caídas le llamaban. Excelente interior zurdo que hizo un ala izquierda de leyenda con Gorostiza. Su hermano también jugaba en el Athletic por lo que se le conoció como Txirri II. Participó en la gira americana de la selección de Euskadi aunque ya se había retirado del mundo del fútbol. Gran visión de juego y formidable disparo de falta. Un jugadorazo. Uno de los jugadores que más aplausos ha sabido arrancar en San Mamés. Y también lo contrario cuando se ausentaba del juego, se retrasaba y a la afición no le gustaba. Inteligente disstribuyendo juego. Enormes facultades. Gran conocimiento del juego. Dominio del balón y mago del dribling. Traía de coronilla a medios y backs del equipo contrario que se veían obligados a incurrir en faltas para quitarle el balón. Conductor de la línea de ataque. El causante de las roturas del bombín de Mr. Pentland. 3 Ligas y 4 Copas.

GUILLERMO GOROSTIZA PAREDES. (20 años).-

Nacido en Santurtzi, el 20 de Febrero de 1909. Profesional. Uno de los grandes extremos izquierdas que ha contado el Athletic en toda su historia. Rápido, goleador, regateador, todo lo que digamos de él sería poco. Pura velocidad. No hacía la carrera al hueco o la banda. Se encaraba al defensor y le rebasaba. Era un portento. Sangre, energía, codicia extraordinaria. No se amilanaba ante nada ni ante nadie. Rapidísimas arrancadas. Facilidad para marcar y don de la oportunidad. El más rápido y más peligroso delantero del Athletic. Fichado ese mismo verano al Racing de Ferrol tras lucha con el Arenas de Getxo. Sería Pichichi esa temporada. Jugaría en la selección de Euskadi en su gira europea pero abandonaría a sus compañeros antes de embarcarse para América no siendo perdonado por ello por sus compañeros como con Roberto. Después de la guerra civil, jugaría con el Athletic un par de años y en el Valencia otros 6 años al más alto nivel. Su afición a la fiesta le perdería y acabaría sus días abandonado a su suerte. 4 Ligas y 4 Copas.

1930 ATHLETIC CAMPEON

Además de estos once nombres anteriores, no queremos olvidarnos de otros como, Ispizua, Rousse, Urkizu, Castaños, Juanin, Sauto “Bata”, Mandaluniz, Uribe, Ruiz y Larrakoetxea, que también pusieron su sudor en la consecución del aquel primer título de Liga componiendo un equipo imbatible.

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Iraragorri. El regalo de Reyes de Mr. Pentland.

El 5 de Enero de 1930, hace 85 años, debutaba de la mano de Mr. Pentland en el primer equipo del Athletic, un jóven de Galdakao llamado “Josetxu” Iraragorri, dando así inicio a la denominada “Primera Delantera Histórica” que conseguiría en años posteriores grandes éxitos para el equipo rojiblanco. Era el regalo de Reyes de Mr. Pentland.

El público no faltaba a su cita en San Mamés y los aficionados cada día de partido llenaban de ambiente la Gran Vía mientras se dirigían al partido. Vicente “Jaungoikoa” Alayo, tenía que acondicionar sus camiones y camionetas, habitualmente dedicadas al transporte de mercancías, para trasladar al público haciéndoles una dura competencia a los taxistas.

Hacía casi un mes, el 1 de diciembre de 1.929, en el primer partido de liga contra el Real Madrid se había inaugurado la cubierta de la grada sur o grada de Capuchinos mejorando la comodidad de los sufridos espectadores de las localidades más baratas del campo. El abono mensual para la nueva grada cubierta se estableció en seis pesetas.

El Athletic iba a disputar el sexto partido de la segunda Liga. Hasta entonces, solamente se había conseguido una victoria (contra el Real Madrid en San Mamés en el primer partido de Liga) y cinco empates. La inclusión del nuevo fichaje del Barakaldo de Agustín Sauto Arana “Bata” como interior derecha acompañando a Lafuente como extremo no estaba dando los frutos deseados. No se perdían los partidos pero tampoco se ganaban y el FC Barcelona, ganador de la anterior Liga, se escapaba en la clasificación general. La solución que Mr. Pentland tenía en la chistera en el bombín sería fundamental para la consecución de la primera Liga para el Club rojiblanco.

Un joven de Galdakao, llamado Josetxu Iraragorri Ealo, de apenas 17 años estaba despuntando en el equipo de reservas del Athletic. Tenía una gran visión de juego y, lo que era mejor todavía, un disparo demoledor. Estaba dentro de las filas del Athletic desde Agosto de 1928 y provenía del Deportivo Galdácano. Mr. Pentland, a pesar de su edad, decidió que ya estaba preparado para subir al primer equipo. Era su regalo de reyes para la parroquia de San Mamés.

IRARAGORRI EN 1930

Iraragorri contra el Barcelona (1930)

Así fue, entonces, como un 5 de enero de 1930, tarde de reyes, hace 85 años debutaba en partido oficial el “Txato de Galdakao” junto a los ya titulares Lafuente, Unamuno I, Txirri II y el recientemente fichado Gorostiza. La primera delantera histórica del Athletic estaba preparada para debutar e iniciar la leyenda. El rival era el temible Real Unión que tenía entre sus filas jugadores de la talla de Emery (abuelo del entrenador del Sevilla), René Petit, Ganborena, Luis Regueiro, Urtizberea o Garmendia.

A pesar del frío, hacía una tarde espléndida y había una gran entrada. Apenas se habían disputado 12 minutos cuando el medio centro rojiblanco Muguerza pasaba adelantado a Unamuno a quien una entrada de Berges le hacía caer al suelo. Txirri II, el cerebro de las medias caídas, aprovechó que el balón quedaba suelto y lanzó un gran tiro desde fuera del área que entró por un ángulo sin que el gran Emery pudiera hacer nada. Un minuto después, otra vez Txirri II hizo un pase a Lafuente por la derecha, éste realiza un centro característico y el propio Txirri II cabeceó a la red subiendo el segundo gol al marcador. Cinco minutos después, otra vez Txirri II pasaba esta vez a la izquierda, donde se encontraba Gorostiza quien disparaba dando en el travesaño y Unamuno atento remataba a la red. El público estaba encantado. No habían pasado 20 minutos del encuentro y el Athletic ganaba 3 a 0.

txirri ii

Txirri II, el cerebro de las medias caídas.

Pero la reacción del Real Unión no se hizo esperar y al descanso se iría con un 3-2 tras los goles de Urizberea y de Luis Regueiro. Tras el descanso el Athletic conseguiría otros dos tantos el primero obra de Txirri II a la salida de un córner y el segundo de Gorostiza de potente disparo.

Las crónicas del primer partido oficial de la primera delantera histórica dirían “El Athletic ha jugado un buen partido, destacando la labor de los delanteros, que han tirado mucho y bien, pero con mala suerte, pues nueve veces ha dado el balón en los palos. El mejor de los dos equipos ha sido Aguirrezabala, más conocido por Txirri II, que ha hecho un formidable partido, tanto tirando como pasando. La inclusión de Iraragorri ha sido un acierto, pues ha dado mucha moralidad a la delantera.

Desde ese día hasta final de temporada, Iraragorri sería titular indiscutible. Realmente, hasta no tener la Liga ganada, a falta de dos partidos, Mr. Pentland no cambiaría de delantera. El joven Iraragorri a pesar de no conseguir un gol en su partido de debut (aunque estuvo cerca de hacerlo en repetidas ocasiones) su marca en toda la temporada fue fantástica, 13 goles en 13 partidos consiguiendo, por ejemplo, 3 goles en Atotxa en la histórica victoria rojiblanca frente a la Real Sociedad de Benito Díaz (1-7) y 4 goles frente al Espanyol de Jack Greenwell (6-0) en San Mamés.

1930 ATHLETIC CAMPEON

En toda la temporada restante decíamos, con la delantera histórica, el Athletic no perdería ningún partido, ganando once de ellos y empatando solamente dos, contra el Barcelona FC y el Real Unión, los dos fuera de San Mamés. Se conseguiría la magnífica cifra de 63 goles a favor (una media de 3,5 goles por partido) por 28 en contra, resultando premiado Gorostiza como máximo realizador y el gran portero Blasco como portero menos goleado.

La leyenda de la primera delantera histórica, Lafuente, Iraragorri, Unamuno I (luego sería Bata el delantero centro), Txirri II y Gorostiza, había comenzado.

El mejor Athletic de la historia

Athletic 33-34

Había sol en San Mames y poca hierba. La mítica grada de “la general” se levantaba al fondo. En la lejanía los montes que circundan Bilbao. Muy pegados al campo, las casas iban creciendo en altura y porte. Este era el Athletic-Club, campeón de Liga en la temporada de 1933-34. Entonces, los rojiblancos empezaron el torneo con esta plantilla: Blasco e Izpizua; Castellanos, Moronati, Castillo, Zabala y Urquizu; Garizurieta, Cilaurren, Muguerza, Roberto y Gerardo Bilbao; Lafuente, Iraragorri, Bata, Chirri, Gorostiza, Uribe y Careaga.

En la foto superior tenéis, a falta de Blasco y Castellanos, lesionados, el mejor Athletic de la historia. De pie, de izquierda a derecha: Muguerza, Chirri, Gerardo, Iraragorri (¡Qué planta de futbolista!), Lafuente, Bata, Cilaurren, Ispizua y Roberto. Arrodillados: Urquizu y Gorostiza. Fueron campeones, y en 18 partidos consiguieron la increíble marca de 61 goles.

El mundo del fútbol vasco creció a sus impulsos. Estaban muy compenetrados. Jugaban de memoria. Muchos piensan como podía salir todo tan perfecto. Domingo tras domingo se batían el cobre y las camisolas (eran camisolas) rojiblancas flotaban al viento de una ilusión, de un esfuerzo y de un juego espectacular. Tenían unas alas victoriosas, ansias de goles, deseos de triunfos. San Mames ardía de entusiasmo. El fútbol empezaba a germinar de verdad.

Athletic 33-34 2

De pie: Muguerza, Chirri II, Iraragorri, Garizurieta, Lafuente, Blasco y Roberto.

Arrodillados: Cilaurren, Bata, Castellanos y Gorostiza.

Leonardo Cilaurren, el mejor medio derecho del mundo ( I )

Ante la próxima disputa del Campeonato Mundial en Brasil queremos repasar la biografía de este gran jugador rojiblanco, de Zorroza que fue elegido como mejor medio derecho del mundo en el mundial de fútbol disputado en Italia en 1934, hace ahora 80 años. Hasta ahora ningún otro jugador vasco ha conseguido nada parecido.

Leonado Cilaurren

Leonardo Cilaurren, el mejor medio derecho del mundo.-

Leonardo Cilaurren Uriarte nació en el Barrio Bilbaíno de Zorroza el 5 de Diciembre de 1912. Pertenecía a una familia de comerciantes modesta pero que vivían desahogadamente. Sus padres regentaban el negocio de una carnicería en dicho barrio bilbaíno. Esta familia era muy popular y muy querida en el barrio.

Cilaurren comenzó a jugar al fútbol en las campas de Zorroza siendo prácticamente un niño. Su padre, sin embargo, odiaba el fútbol con sus cinco sentidos, a causa de que otro hijo suyo, también futbolista, murió de una afección pulmonar algunos años atrás.

“El carnicero de Zorroza”, apodo con el que se le conocería posteriormente, empezó a jugar en el equipo juvenil del barrio, el Zorroza, donde jugaba por aquel entonces Eduardo Iturralde, abuelo del ex árbitro internacional del mismo nombre, quien también fue un excelente árbitro internacional. Ante su gran juego, el Oria-Mendi de Barakaldo lo probó pero dijo que no le servía, por lo que le devolvió a su equipo otra vez.

En 1929, con apenas 16 años, un farmacéutico amigo e “hincha” del Arenas de Getxo, advirtió a la Junta directiva arenera de este gran elemento jugando en el equipo del Zorroza. Una vez convencidos de su clase, el Arenas de Getxo se quedó con el jugador y “regaló” al Zorroza 500 pesetas. El padre de Leonardo, por su parte, toleró el fichaje porque podía comer y dormir en casa.

Tan buenas maneras asomaban en este joven jugador que enseguida entró a formar parte del “histórico” Arenas donde igualmente empezó a destacar por sus enormes facultades físicas. Para aquel entonces ya era un medio de gran clase, duro, técnico, fino e inteligente, que asombraba a propios y extraños.

En el Arenas-club jugaría de medio ala derecha, durante tres temporadas (1929-1932) con nombres históricos como Zarraonaindía (hermano de Telmo Zarra), Jauregui, Llantada, Arrieta, Urresti, Saro, Yermo, Gurruchaga, Emilio Alonso “Emilín”, Mandalúniz, Gerardo Bilbao, … entre otros. El equipo rojinegro ya no era aquel equipo de fibra que iba detrás del balón con la sola virtud del ciego entusiasmo. El dominio del balón, la precisión en el pase y la estrecha unión de sus componentes hacían un equipo de clase. Un formidable equipo que año a año iba perdiendo a sus mejores jugadores para poder pagar los excesivos costes de una incipiente Liga profesional.

Debutó oficialmente con el Arenas Club de la mano del entrenador húngaro Istvan Platko, hermano del famoso portero del FC Barcelona Franz Platko, mediada la Liga 1929-30 contra el Real Madrid, con 17 años de edad. A pesar de la derrota por cinco a dos, realizó un partido magnífico que maravilló a los de la corte. Desde aquel día, los madrileños quisieron que “el rubio de Zorroza” estuviera en sus filas y año tras año intentarían ficharle infructuosamente. Desde su participación en el once arenero, el equipo ascendió en la tabla de forma espectacular desde la posición 8º (empatado a puntos con el último clasificado)  hasta la tercera posición final (ganando siete partidos y perdiendo únicamente dos) consiguiendo la mejor clasificación en Liga del Arenas en su historia. Aquella liga sería ganada por el Athletic-Club, entrenado por Mr. Pentland, de forma espectacular e invicta, donde el equipo de San Mames lograría por primera vez el doblete, Liga y Copa.

Su primera temporada en el Arenas no pasó desapercibida para nadie y como premio participó en el partido disputado el 22 de Junio de 1930 en Ibaiondo entre la selección vizcaína y la gipuzcoana como homenaje al histórico defensa izquierdo del arenas Txomin Careaga “Monacho” e internacional olímpico en Amberes. Cilaurren formó parte de la selección vizcaína junto a Jauregi; A. Careaga, Txomin Careaga; Cilaurren, Urresti, Petreñas; Lafuente, Iraragorri, Yermo, Txirri II y Eguía. La selección gipuzcoana la formaron Elzo; Alza, Zaldúa; Villagrá, Gamborena, Trino; Sagarzazu, Mariscal, Pedro Regueiro, Menchaca y Boni. Como desgraciada anécdota, años más tarde el 30 de Agosto de 1947, el cadáver de Txomin Careaga vestido con traje de baño, apareció flotando en aguas del Abra en lo que se supuso fue un accidente de natación.

Permaneció en el equipo rojinegro las temporadas 1930-31 y 1931-32, acabando quintos en ambas Ligas sobre diez equipos, de los cuales cinco de ellos eran vascos (Athletic-Club, Real Sociedad, Real Unión, Arenas Club y CD Alavés). Esos dos años el campo de Ibaiondo sería un fortín donde los equipos visitantes caían derrotados uno tras otro. Por poner algún ejemplo, en la temporada 1930-31, el Barcelona era derrotado 5-0 (días después el Athletic-club derrotaría al FC Barcelona 12-1 en San Mames), el Real Madrid 4-1 y el Athletic-Club 3-2. La media formada por Cilaurren, Urresti y Gerardo Bilbao era sensacional y formaban una línea completísima bien entrelazada entre la defensa y la delantera que no envidiaba nada a ninguna de las medias de sus rivales.

media del arenas 1931

El primer día de enero de 1931, le llegaba la primera llamada de la Euskal Selekzioa a Cilaurren  para el partido contra Catalunya. Era la confirmación del joven jugador de Zorroza, que contaba apenas 18 años y dos meses, entre los grandes del fútbol vasco. Amadeo García Salazar, impulsor del Alavés desde su fundación y que más adelante sería su entrenador y llegaría a ser el seleccionador de la selección española en el mundial de 1934, seleccionó a un potente combinado compuesto por Blasco; Ciriaco, Quincoces; Cilaurren, Marculeta, Roberto; Lafuente, Luis Regueiro, Olivares, Gerardo Bilbao y Gorostiza; y que derrotaron una vez más a los catalanes por un ajustado 3-2.

euskal selekzioa 1931-2

En Marzo de 1931, después del partido que disputó el Arenas contra el Athletic (3-2 a favor del Arenas como ya habíamos apuntado) en Ibaiondo donde Cilaurren anuló la peligrosa banda izquierda del equipo rojiblanco (seguramente la mejor ala izquierda de la historia), era mencionado como posible seleccionado para el equipo nacional de la España republicana. Él sabía demasiado bien que ni a Gorostiza podía ganarle en rapidez, ni a Txirri II arrebatarle el balón en sus regates pero Cilaurren, como jugador inteligente que era, sabía estar colocado en todo momento en el punto preciso para interceptar los pases, todos los pases que iban dirigidos hacia ellos sin recurrir ni una sola vez al juego sucio ni a marrullerías, jugando con nobleza e inteligencia. Además, aparte de detener a ambos jugadores, hizo un juego espléndido, templado, sereno, de gran eficacia, sirviendo constantemente a sus delanteros todos los balones que arrebataba. El público ya en el descanso tributó una sonora ovación como premio a su labor.

Mr. Pentland anotó su nombre en su libreta del Athletic-Club, este joven debería jugar junto a Muguerza y Roberto. Días después el Real Madrid, una vez más, ofrecería hasta 60.000 pesetas según contaban las crónicas por los componentes areneros Gerardo Bilbao y Leonardo Cilaurren. Incluso estaban dispuestos a ofrecer a Gurrutxaga (fichado el año anterior al equipo arenero). Al final, el Real Madrid ficharía a los vascos del Glorioso alavés Ciriaco, Quincoces y Olivares.

La primera convocatoria del “Rubio de Zorroza” al equipo nacional español fue un mes después en el partido que se disputó en San Mames a mediados de abril de 1931 contra Italia. No llegó a jugar pero estaba en el equipo suplente junto a nombres como Blasco, Castellanos, Muguerza, Iraragorri y Eguía. La alineación titular en ese partido, que finalizó sin goles (cosa extraña pues la delantera rojiblanca marcaba con facilidad pasmosa en la Liga), estaba formada por Zamora; Ciriaco, Quincoces; Martí, Marculeta, Roberto; Lafuente, Luis Regueiro, Bata, Roberto y Gorostiza. Iraragorri supliría a Luis Regueiro lesionado en la primera parte, haciendo su debut como internacional y siendo entonces el más joven en vestir la camiseta de la selección española. En defensa de los jugadores vascos, San Mames era un verdadero lodazal.

Después de la extraordinaria Liga 1930-1931, que como apuntábamos anteriormente el Arenas de Getxo acabó en quinto lugar, no extrañó a nadie que en el campeonato de Copa del año 1931 consiguieran llegar hasta semifinales. Fue eliminado por el Betis de Sevilla en el partido de desempate. En el Real Betis, ya destacaba Enrique Soladrero, jugador nacido en Arrigorriaga y fichado esa misma temporada al CD Padura. Una pena la eliminación tan cerca de la final. Una final Athletic-Club contra Arenas Club hubiera sido la guinda para una temporada expléndida. Finalmente, el Athletic sería Campeón por 3-1 frente al Betis, con goles de Garizurieta, Bata y Txirri II.

Arenas club 1931

Al final de la temporada, el Athletic-Club se dirigió al Arenas solicitando el traspaso de Cilaurren. Pero el equipo de Getxo dió un rotundo no. Ni por nada ni por nadie se desprendería de él. Pero el gran medio ala derecho bilbaíno no firmaba su ficha. Su deseo era jugar con el Athletic campeón. Le llegó a pedir a su Club que si firmaba por el Arenas, éste le dejaría en libertad el siguiente año. Ante la negativa del Club intentó comprar su libertad por 10.000 ptas. El Arenas le llegó a pedir 30.000 ptas. En septiembre de ese año, Cilaurren no había llegado todavía a un acuerdo por lo que se tenía que quedar retenido en el equipo de Getxo aún sin haber firmado su ficha.

En Noviembre, una vez acabado el Campeonato Regional y justo antes de comenzar la Liga 1931-32, Cilaurren firmaría por el conjunto rojinegro desconociéndose sus condiciones. El Athletic-Club, ante la negativa del Arenas, firmaría para ocupar la zona derecha de la media rojiblanca a un “soriano” llamado Carlos Petreñas quien se había formado en equipos de la margen izquierda y que junto al titular nacido en Erandio e internacional, Juan Garizurieta, jugaría esa temporada formando alineación en la medular con los eibarreses Muguerza y Roberto.

A pesar de no haber jugado ningún partido del Campeonato Regional de la temporada 1931-32, Cilaurren se encontraba en perfectas condiciones. Así fue como comenzó su titularidad internacional, el 9 de Diciembre de 1931, alineándose contra Inglaterra en el campo del Arsenal, Highbury, de Londres. Mal debut del medio de Zorroza ya que el equipo español veía perforada la portería defendida por Ricardo Zamora en siete ocasiones por un solitario gol de Gorostiza. La alineación fue Zamora; Zábalo, Quincoces; Cilaurren, Gamborena, Roberto; Veltorá, León, Samitier, Hilario y Gorostiza. Cilaurren tenía entonces 19 años y según las crónicas deportivas fue el único que se salvó de las críticas. Días después, ya sin Cilaurren en el equipo titular, el equipo español ganaría a Irlanda 0-5 con un fantástico Goio Blasco en la portería.

La temporada 1931-32 fue muy parecida a la anterior donde en el fortín de Ibaiondo se iban consiguiendo los puntos que se perdían fuera de Getxo (fuera de casa no se consiguió ganar ningún partido). En dicha temporada, el Madrid sería campeón y nuestro Athletic subcampeón, acabando invicto en San Mames. El Real Unión, Unión club de Irún por imperativo de la república, se clasificaría en último lugar descendiendo a segunda división. Desgraciadamente nunca más volvería a subir a la máxima categoría. Jornada tras jornada, Cilaurren, era considerado entre los mejores del equipo.

Al finalizar la temporada de Liga, Cilaurren quien parece ser figuraba con el Arenas Club con “ficha libre”, firma con el Athletic-Club un contrato de tres años hasta julio de 1935 (previo pago al Arenas de 10.000 ptas) por lo que le permitirá jugar con el equipo de San Mames el campeonato de copa al no haber disputado ningún partido del Campeonato Regional con el equipo getxotarra. Antes de empezar el mencionado campeonato, el nuevo jugador rojiblanco, jugaría otro encuentro internacional con la selección española en Oviedo, donde conseguiría su primera victoria por 2 a 1 contra Yugoslavia a finales de abril de 1932. La alineación titular contenía a diez jugadores vascos; Zamora; Ciriaco, Quincoces; Cilaurren, Gamborena, Marculeta; Lafuente, Luis Regueiro, Lángara (quien debutaba), Txirri II y Gorostiza.

El Athletic, ya con Cilaurren en sus filas (debutó en un partido amistoso contra el Madrid FC el 17 de abril de 1931), apabulló a sus rivales en el campeonato copero. No perdió ningún partido, eliminado al Unión Club de Irún en octavos con un resultado global de 7-2, al Deportivo Alavés (5-2) y al Español (12-1) en cuartos y semifinales respectivamente. Sin embargo, Cilaurren sólo jugaría las eliminatorias contra el equipo Irundarra y la primera eliminatoria con el Alavés, donde resultó lesionado con una fuerte contusión con derrame que le impidió jugar ningún partido más del Campeonato. A pesar de todo, el Athletic conquistaría una vez más el título copero ante el FC Barcelona por 1 a 0 con gol de Bata, consiguiendo el trofeo en propiedad. Hasta entonces, de 29 campeonatos coperos, el Atheltic había llegado 18 veces a la final, obteniendo el título en 12+1 ocasiones.

Así pues, la temporada 1932-1933 sería la primera que Cilaurren jugaría con el equipo rojiblanco. Además, su compañero Gerardo Bilbao también del Arenas ingresaba en las filas del Athletic. Mr. Pentland, por tanto, disponía de un equipo espectacular con nombres como Blasco, Castellanos, Urquizu, Cilaurren, Muguerza, Roberto, Lafuente, Iraragorri, Bata, Txirri II y Gorostiza.

Athletic 1932-33

Fin de Leonardo Cilaurren, el mejor medio derecho del mundo ( I ).-

1929-30: La Leyenda del Primer Doblete del Athletic. ( I )

La era de los románticos había finalizado. Las seis largas temporadas que el Athletic, un equipo campeón, llevaba sin ganar un título supuso desligarse del amateurismo para siempre. En la campaña 1929-30, todos los componentes de la plantilla rojiblanca verían remunerados sus sudores y sacrificios. Carmelo Goyenechea , el último jugador amateur del Athletic, se acababa de retirar la temporada pasada sin cobrar nunca por jugar y donando las 25.000 ptas recibidas en su despedida, como jugador y capitán del Athletic Club, al Hospital de Basurto para que se sostuviera a perpetuidad una cama con su nombre. De hecho, dos temporadas antes, en la campaña 1927-28, ya sólo quedaban cuatro amateurs en la plantilla.

Manu de la Sota, armador bilbaíno y presidente del Athletic entre 1926-29, “estimuló” al equipo hacia el profesionalismo en una osada determinación que seguramente supuso la supervivencia del Athletic y empezó a traer a la Villa a las mejores promesas de Euskadi. Así llegaron por tanto jugadores de la calidad de Blasco (Acero Club en 1927), Muguerza (SD Eibar en 1929), Juanin (Osasuna en 1926), Lafuente (Barakaldo en 1926), Roberto (SD Eibar en 1928), Unamuno (Deportivo Alavés en 1928), Urkizu (Real Madrid CF en 1929), Garizurieta (Erandio en 1927), “Bata” (Barakaldo en 1929), Iraragorri (Elexalde en 1929), Chirri II (Infantil Athletic en 1927), Mandalúniz (Elexalde en 1928) y Gorostiza (Racing de Ferrol en 1929), que años más tarde serían figuras indiscutibles y leyendas del equipo rojiblanco.

En el verano de 1929, ya con Manuel Castellanos como presidente sustituyendo a Manu de la Sota, se había completado una plantilla que si no conseguía títulos prometían goles, muchos, muchísimos goles. Para la dirección de este equipo se conseguía atraer otra vez al mítico Mr pentland, el último entrenador que había conseguido un título para el Athletic. El técnico inglés de Wolverhampton dejó sin dudar el Athletico de Madrid ante la oferta del Athletic para volver al Botxo y sustituyó a Lippo Hertzka quien se fue a entrenar al Real Madrid FC llevándose con él al portero Vidal quien veía en Blasco un rival demasiado grande para la titularidad.

Así pues, comenzó la temporada con los partidos amistosos en Erandio (1-0 en contra del Athletic), en Getxo contra el Arenas como complemento a las 20.000 ptas abonadas por el fichaje de Gorostiza (1-5 a favor del Athletic), Barakaldo (2-1 en contra) y el último, un día antes de comenzar el Campeonato Regional, contra el Racing en Santander con una rotunda victoria por 1-5.

Al día siguiente, el 22 de septiembre de 1929, daba comienzo el Campeonato Regional de Bizkaia con los equipos Arenas Club, Deportivo Alaves, Barakaldo, Sestao y el propio Athletic. Las tres rotundas victorias del Athletic en los primeros partidos del Campeonato, ante el Deportivo Alavés en San Mames por 4-1, ante el Barakaldo por 2-4 y el Sestao 4-2 hacía presagiar un Campeonato exitoso para el conjunto rojiblanco quien contaba sus triunfos por victorias.

Pero una semana nefasta para los intereses del Athletic a finales de Octubre con dos derrotas consecutivas ante el Arenas de Getxo en Ibaiondo por 2-1 y otra ante la sorpresa del Campeonato, el Deportivo Alavés en Gasteiz por 3-2, llevaría a los rojiblancos a perder el Campeonato Regional a pesar de la enorme reacción del excepcional final de la temporada regional que realizó en Noviembre, con goleadas ante el Barakaldo en San Mames por ocho a cero (con doblete para “Bata”, que el año pasado jugaba en el equipo baracaldés, y Unamuno), por cero a cuatro en Las Llanas contra el Sestao (con otro doblete para Unamuno) y un rotundo siete a cero contra el Arenas (donde Gorostiza consiguió el primer “Hattrick” de su carrera), en beneficio del equipo alavés que se llevaría el Campeonato Regional empatado a doce puntos con el Athletic y que contaba con una de las defensas que años después sería la más famosa del panorama nacional anterior a la guerra civil, los “vascos” Ciriaco y Quincoces.

Terminado el Campeonato Regional, y al clasificar para el Campeonato de España, organizado por la Federación Española que por aquel entonces presidía Ricardo de Irezabal (presidente del Athletic Club años atrás y posteriormente organizador de la gira del equipo Euzkadi en la guerra civil), tres equipos la Federación de Bizkaia, el Deportivo Alavés como campeón, el Athletic Club como subcampeón y el Arenas Club como tercer clasificado, competirían en el citado campeonato nacional en los meses de Abril y Mayo contra equipos tan potentes como el FC Barcelona, Real Madrid FC, Real Sociedad, Real Unión de Irún, Celta de Vigo o el campeón de la última edición de 1929 el RCD Español.

Pero antes de disputar la Copa del Rey, que el año siguiente se pasaría a llamar Copa del Presidente de la República, se tendría que luchar por la segunda edición de la liga de la Primera División que constaba de 10 equipos, de los cuales cuatro de ellos vascos, el Athletic Club, el Real Unión, la Real Sociedad y el Arenas Club; tres catalanes, el FC Barcelona, campeón el año anterior, el RCD Español y el CD Europa; dos madrileños, el Real Madrid FC y el Athlético de Madrid; y por último el Racing de Santander que había evitado el descenso la temporada pasada al ganar el partido de promoción.

En este campeonato, se habían incluido dos reglas “novedosas” respecto al año anterior. La primera era que el último clasificado descendería directamente a la segunda división y sería sustituido por el Campeón de la división de Plata, anulando así el partido de promoción que se había disputado la temporada anterior. Y la segunda regla era que se permitían las sustituciones de los jugadores durante los partidos, aunque únicamente en el caso de los guardametas.

Así pues, el 1 de diciembre de 1929, comenzaría a gestarse la leyenda del primer “doblete”.

Fin de … 1929-30: La Leyenda del Primer Doblete. Parte I: El Campeonato Regional.

Continuará …. Parte II: El Campeonato de Liga y Parte III: El Campeonato de Copa.