El recibimiento al Athletic campeón de 1915

 

Lunes – 03 de Mayo de 1915.- Llegada de los equipiers a Bilbao.-

Según se había anunciado a las 8:40 llegó procedente de Donosti el equipo del Athletic que en Irun había conquistado por segunda vez consecutiva, y séptima alterna, el campeonato de España de Foot-ball contendiendo esta vez con el Español de Barcelona ganado el título de Campeón de 1915.

1915 ALINEACION ATHLETIC CAMPEON COPA EUSKO

Por acuerdo de la Directiva del Club se habían suprimido músicas y cohetes para el recibimiento. La directiva del Athletic dispuso que el recibimiento no fuera “estruendoso ni bullanguero” por la desgracia ocurrida la noche anterior en la estación de Deba, cuando regresaba el tren especial que se organizó para presenciar el match, de la que fue víctima el joven Agustín Kortadi, al cual atropelló el tren, muriendo a las tres horas de ocurrido el accidente. El joven era uno de los expedicionarios que habían acudido a presenciar el partido. Según parece se apeó en unión de otros amigos en la estación de Deba, donde el tren se había parado algunos momentos. Al intentar entrar en el tren, resbaló, cayendo a la vía y el convoy compuesto de unas veinte unidades pasó por encima cortándole ambas piernas. A pesar de los cuidados murió horas después.

A pesar de todo, a recibir al equipo campeón acudió un gentío inmenso, algunos de ellos con antorchas encendidas y con tamboril que se situaron en la Plaza del Mercado antiguo, plaza de los Santos Juanes y calle de Atxuri, así como en las calles cercanas a la Estación de los Ferrocarriles Vascongados. Desde media hora antes de la llegada del tren era casi imposible el circular por aquellos sitios, tal era el gentío que allí se congregó. Los balcones de las casas de Atxuri estaban atestadas de gente, ansiosa de saludar a los campeones.

En las inmediaciones de la estación la gente era contenida por guardias de seguridad, dejando libres las puertas para que pudieran salir los viajeros. El andén de la estación se hallaba lleno de público en el que figuraba la Directiva del Athletic, representantes de las Directivas del Arenas Club, Ariñ Sport, Club Deportivo y muchos socios de estas Sociedades. También se hallaba en el andén el Alcalde de Bilbao, Marco Gardoki.

A la hora indicada 8:40 llegó el tren, desbordándose el entusiasmo entre “goras, aplausos y hurras”. Al descender del coche, los bravos equipiers fueron saludados con una estruendosa ovación. El alcalde saludó estrechando la mano del presidente del Club campeón y al Capitán del equipo, y, descubriéndose dio un “¡Viva Bilbao!”, que fue contestado por la multitud.

Entre abrazos y apretones de manos los once jugadores del equipo, con el capitán Izeta, quien llevaba la copa del campeonato donada por el Rey, llegaron hasta el carruaje que, al afecto, estaba preparado. Unos entusiastas sacaron a Cabieces, héroe del partido, a hombros. Izeta se colocó en el pescante del coche, llevando la Copa ganada. Al aparecer en la calle los campeones, el gentío que esperaba frente a la estación les tributó una ovación indescriptible y los ¡Hurras! y ¡Goras! se sucedieron. Inmediatamente se organizó la comitiva.

Con gran trabajo se pusieron se pusieron en marcha los carruajes y su comitiva. Delante iban unos cuantos jóvenes con hachas luminosas y unos letreros con las inscripciones “¡Viva al Athletic!, “Hurra a los campeones” y “Bilbao saluda al Athletic”. Seguía el coche donde iban los equipiers y otro donde iba el entrenador inglés, William Barnes, y el equipo reserva. Detrás marchaban varios coches del Arenas Club, Club Deportivo, Directiva del Athletic y Ariñ Sport decorados con sus respectivas banderas donde iban los presidentes y directivos de los Clubs citados. Otros coches eran ocupados por socios del Athletic. Nunca se había visto en Bilbao un recibimiento parecido.

La única nota discordante fue la presencia de un grupo de jóvenes que irrumpieron entre los manifestantes llevando una bandera española de una entidad política, requetés jaimistas, sin tener en cuenta que la manifestación sólo se trataba de dar al Athletic la bienvenida y felicitación por su colosal triunfo de Irun. Parece que ésta fue la causa de algunos incidentes que hubo en el trayecto que recorrió la comitiva. Se dieron varios vivas a España.

En todo el trayecto que recorrió la comitiva por la Ribera al Arenal, puente, calle y plaza de la Estación, hasta el domicilio social del Athletic, calle Hurtado de Amézaga, fueron muy aplaudidos los equipiers. En el Arenal y en el puente de Isabel II el gentío era inmenso. Al llegar al domicilio social fueron nuevamente ovacionados que se hizo interminable cuando llegó el entrenador. Se dieron vivas a Bilbao, al Athletic y al entrenador. En los salones de la Sociedad reinó toda la noche gran animación y mucha alegría por el triunfo obtenido.

Hubo en la celebración mucha seriedad, pues todos recordaban la muerte del joven Kortadi, muerte que había impresionado mucho, y muy particularmente a los equipiers del Athletic pues el difunto era primo carnal de Luis Kortadi, jugador del equipo. Por este motivo en la manifestación no hubo ni la menor algazara tal y como había solicitado el Club. Los equipiers comentaron que en Zarauz, Mendaro, Deba, Elgoibar, Eibar, Durango y otros puntos habían sido obsequiados con banderitas y meriendas por entusiastas deportistas de dichas localidades.

Martes/Viernes – 04/07 de Mayo de 1915.- Preparación del homenaje.-

Al día siguiente se constituye una Comisión organizadora del homenaje a los campeones de 1915 formada por críticos de los diarios locales siendo presidida por el entusiasta sportman D. Antxon Bandrés, presidente del Club Deportivo Bilbao.

La base del homenaje sería un banquete, que se celebraría el sábado siguiente, a las ocho de la noche, sirviéndolo el acreditado Hotel Arana. La comisión deseaba que el banquete sea celebrado en lugar, a ser posible, al aire libre y condiciones de la mayor amenidad para el gran número de gente que ha de acudir y para que la fiesta resultara por todos los conceptos espléndida. Desde esa misma tarde, a las dos, empiezan a venderse las tarjetas para el banquete. El lugar de venta sería la sede social del Athletic en Hurtado Amézaga, 6, bajo. El precio del cubierto sería de cinco pesetas. La venta de tarjetas quedaría cerrada el viernes, a medio día, improrrogablemente. Podrían asistir al banquete cuantos lo desearan y no solo los socios.

Como el homenaje había de originar muchos gastos, se abrió una suscripción para que las distintas entidades y personas conocidas pudieran contribuir. La suscripción fue iniciada por la Comisión organziadora con 100 pesetas. El Athletic, en su deseo de que la fiesta fuera lo más brillante posible donó 250 pesetas.

El local que escogió, en un principio, la comisión para la fiesta fue el Campos de Sport. Sus condiciones no podían ser más excelentes. La junta de Campos de Sport cedió todos sus locales generosamente. Si acompañaba el tiempo el banquete se celebraría en los amplios y preciosos terrenos de tennis. Todos los terrenos estarían profusamente adornados e iluminados. Si el tiempo no acompañaba, el banquete tendrían lugar en los salones cubiertos de Campos de Sport. Días después por motivo de la climatología se cambiaría el local.

A su vez, el Athletic con objeto de obtener una fotografía rogó a sus jugadores a acudir al Campo de San Mames la misma mañana del homenaje. Los citados fueron los miembros de la Junta Directiva, Ibarretxe, Solaun, Hurtado, Mestraitua, JM Belauste, Cabieces, R. Belauste, Izeta, Zubizarreta, Moreno (Pichichi), German Etxebarria, Egia, Apón, Kortadi, Otxandiano, Acedo y Cortina. Curiosamente el jugador Mestritua no pudo asistir a la convocatoria siendo sustituido por otra persona del Club, Gojenuri, el cuidador del campo, y posteriormente se le cambió la cara por la del jugador rojiblanco.

ATHLETIC 1915 (2)

Veis el montaje? Mestritua es el tercero de la derecha en la fila del medio.

La suscripción seguía con nuevos donativos: Club Deportivo, 50 pesetas; Ariñ Sport, 50; Centro Vasco, 50; Club Bambino, 5; D. Leopoldo Moyua, 5; D. Manuel Arrizabalaga, 5; D. Guillermo Ibañez, 5; D. Angel Anguiano, 25; Una costurera, 1,5; D. José Díaz de Terán, 5; D. Luis Rousse, 1; …

Como comentábamos anteriormente, desgraciadamente, el tiempo se presentaba malo para el día del banquete por lo que la Comisión organizadora cambió el lugar del homenaje a los amplísimos salones que el Hotel Arana tenía en la estación de Atxuri. Este cambio fue anunciado en los diarios locales, en el local del Athletic y en el estanco del Boulevard.

Asimismo, para que el homenaje resultara lo más ameno posible, la Comisión dispuso un concurso libre de improvisación de chirenadas por grupos o individuales. Se pedía que nadie se excediera en sus facultades físicas y que cada uno se divertiera en proporción a su buen humor. La Comisión compadecía a los tristes y lamentaba no contar con medios para aliviar su desgracia. Se concedrían premios consistentes en vales para “refrescos de doble intención” a los que realicen alguna hazaña, hagan chistes, etc… Se organizarían carreras de velocidad y se establecerían records con arreglo a las circunstancias. Serían cronometrados por el que entre los presentes tuviera la vista más clara. Para hacer una reposada digestión de la comida se formarán equipos de cinco que se disputarán los vales, tirando de la cuerda, motores, golpes por malos chistes y por descuidos en el cumplimiento de las Ordenanzas municipales.

Los comerciantes de bilbao solicitaron a la Comisión organziadora el retraso del comienzo del banquete de las ocho a las nueve al no poder acudir hasta esa hora por sus ocupaciones profesionales. La comisión retrasó el comienzo de las actividades a la hora indicada por los comerciantes.

El menú consistiría en: Entremeses, Paella a la Valenciana, Colas de Merluza, Rosbeaf a la inglesa, Mantecado, Frutas, dulces y quesos, todo regado con vino.

La lista de los suscriptores seguía subiendo: Arenas Club, 25 ptas; Sociedad Vizcaína, 100; D. Mariano Vázquez, fijador de carteles; D. Mario Arana, 25; D. Pedro Guimón, 3;D. Martin Alkorta, 2; …

La Sociedad de los Campos Eliseos también dedicaría su fiesta de la tarde del domingo a los campeones que serían invitados a ella. En su honor se celebrarían diversos festejos, quemándose a la noche en los Cañpos Eliseos una bonita colección de fuegos artificiales.

Sábado – 08 de Mayo de 1915.- El Homenaje.-

ATHLETIC 1915

Como decíamos el homenaje, por motivos climatológicos se celebró en el restaurante que el conocido Sr. Arana poseía en la estación de Atxuri. Los dos grandes comedores estaban ocupadas por mesas convenientemente colocadas. En el comedor principal estaba la mesa presidencial. A las nueve comenzó el banquete.

Poco antes de esa hora entró en el restaurante el célebre boxeador campeón munidal de los pesos pesados Jack Johnson que había sido invitado al encontrarse casualmente en Bilbao, después de perder su título mundial en La Habana contra Jess Willard (José Villar) un americano con padre vasco, de Tafalla concretamente. Según se supo después se dejó ganar. Con él iba su secretario y un amigo. Johnson fue recibido con una ovación formidable, escuchándose varios vivas al boxeador. Éste entró con sombrero en mano, saludando.

JACK JOHNSON

Jack Johnson

Seguidamente, los comensales fueron colocándose en sus puestos. La presidencia fue ocupada por el alcalde Sr. Marco y Gardoki. A su derecha estaban el presidente del Athletic, don Alejandro de la Sota; el boxeador Johnson; D. Juan Arzuaga; el secretario de la Real Sociedad, D. Luis Alegre; el presidente de Campos de Sport, Sr. Irigoien; D. Evaristo Arbaiza y los redactores Isasi y de Franciso miembros de la prensa.

A la izquierda, el capitán del Athletic, Sr. Izeta; el presidente de la Comisión y presidente del Club Deportivo, D. Antonio Bandrés; por la Federación Norte, el presidente del Arenas Club, D. Ramón Etxague; D. Pedro Astigarraga; D. Félix Serrano, presidente del Ariñ Sport; Sr. Musatadi, médico del Athletic; D. Jose Camiña, D. Eduardo Moreno; D. José Zarraoa y el famoso redactor Sr. Mateos.

En torno a una mesa colocada en el centro tomaron asiento los equipiers campeones, el entrenador Mr. Barnes y D. Manuel Ansoleaga.

Al banquete asistieron unos 250 comensales entre los que se encontraban entre otros los Sres Leturia y Alegre en representación de la Real Sociedad y D. Luis Aritourteva del Jolastokieta. El banquete fue excelente, admirablemente servido por el Sr. Arana.

La alegría que reinó durante la comida fue grandísima dándose frecuentes vivas al club campeón. El acto fue amenizado por una banda de la Asociación musical y otra de tamborileros. Cuando el tamboril tocaba una pieza, se levantó Johnson, poniéndose a bailar un baile inglés. Su gran humor fue premiado con grandes aplausos. La banda también tocó el Alirón, siendo coreado por todos los comensales. Durante la cena Johnson firmó infinidad de autógrafos.

A los postres se levantó a hablar el alcalde, diciendo que la Comisión había acordado con muy buen criterio los brindis pero le encargó el ofrecimiento de amigos al vencedor del campeonato. Una gran ovación premió el breve discurso del alcalde y del posterior del presidente de la Federación Norte, Sr. Etxague, quien también era presidente del Arenas Club.

A continuación habló el equipier Ramón Belausteguigoitia, en nombre del equipo campeón. Sus primeras palabras fueron para agredecer al alcalde su asistencia al acto y para Mr. Johnson. Saludo a la Comisión organizadora del homenaje, al presidente de ésta Sr. Bandrés y a todos los presentes. Nadie se imaginaba que había jugado su último partido oficial con el Athletic ya que poco después partiría hacia Paris.

El Sr. Bandrés dió cuenta, por su parte, de que el señor abásolo había regalado un cronómetro para que fuese sorteado por los equipiers vencedores. El alcalde sacó la papeleta, correspondiéndole en suerte al capitán del equipo, Sr. Izeta. También se leyeron telegramas y adhesiones de diferentes entidades y personalidades como el Llodio Club, Julio Eguskiza, Alejandro Acha, José Berraondo, el Sr. Ruete, presidente del Athletic de Madrid, etc…

Finalmente se dieron varios hurras al equipo campeón, a Johnson, al entrenador y a los representantes donostiarras, terminando todos cantando el Alirón. Finalizó la agradable fiesta haciendo votos, por todos los reunidos, para que en largos años quede entre los vascos la preciada Copa del Campeonato.

Al año siguiente, y por tercer año consecutivo, el Athletic volvería a consquistar la Copa consiguiéndola en su propiedad.

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Carmelo Cedrún y la primera aventura italiana del Athletic. La Copa Latina (1956).

Ante la visita del Athletic a Turín este jueves y de la mano de Carmelo Cedrún recordamos la primera vez que el Athletic jugó en Italia. Fue en 1956 para disputar la Copa Latina, antecedente de la Copa de Europa, donde el Athletic finalizó subcampeón después de conseguir el doblete, Liga y Copa.

2015 CARMELO CEDRUN

La temporada 1955/56 para el Athletic había sido perfecta.

Campeón de Liga con un punto de ventaja sobre el mítico Barcelona de Ramallets, Kubala, Segarra y Biosca; y diez sobre el Real Madrid de Di Stéfano, Zárraga, Muñoz y Gento, tercer clasificado. 48 puntos conseguidos, lo cual significaba record de puntuación del campeón hasta ese año, y 79 goles a favor. Traspolando estos datos a día de hoy, 88 puntos y 100 goles. Casi nada. De los quince partidos disputados en San Mamés, sólo se cedió un empate a dos frente al Deportivo de A Coruña de Arsenio Iglesias. Algunos niños bilbaínos no habían visto perder al Athletic en San Mamés.

“La temporada fue durísima. Recuerdo que ganamos muchísimos partidos. Éramos muy jóvenes y casi no nos lesionábamos. Y eso que únicamente jugábamos 13 ó 14 jugadores. Ya no estaban en el equipo ni Zarra, ni Panizo, que se habían ido al Indautxu, Venancio se había retirado y Manolín se había marchado  al Real Madrid. La gente estaba contenta porque así podían jugar ellos. Hubo partidos durísimos como los disputados contra la Real Sociedad tanto en San Mamés como en Atotxa. A Eneko le expulsaron por pegar a Paz. Al Barcelona de Kubala les ganamos allí y en San Mamés cuando Gaínza, que era un Zorro, sacó rápido una falta y Maguregui metió gol. Recuerdo cuando ganamos al Valladolid en el último partido que nos montamos en un camión que nos llevó hasta el ayuntamiento. Toda la Gran Vía llena de gente que nos tiraba flores”.

Para finalizar la temporada, Campeón de Copa sin perder ningún partido, después de eliminar a la Cultural Leonesa, Osasuna, al Campeón de Europa, Real Madrid, en semifinales y al Atlético de Madrid por 2-1 en la final.

“Después de ganar al Real Madrid en semifinales jugamos la final contra el Atlético de Madrid. Empezaron ganando ellos, 0-1. Tenían un jugador buenísimo que le pegaba a la pelota que la rompía. Estaba lloviznando. Le hizo una jugada a Garay y se quedó solo delante de mí y me metió gol. Luego Artetxe y Maguregui meterían los goles para el Athletic. Quedamos campeones como el año anterior contra el Sevilla. El Eibar también quedó campeón de aficionados ese año.”

El éxito liguero tuvo como premio la participación en la anteúltima edición de la Copa Latina, que se desarrolló en Italia. Así pues, después de la final y directamente desde Madrid cogieron el tren en la estación de Atotxa hasta Milán. Donde llegaron para disputar la preciada Copa. Se alojaron en el hotel Príncipe de Saboya cercano a la estación de tren y al Estadio.

1956 HOTEL PRINCIPE DE SAVOIA

Hotel Príncipe de Saboya en Milán.

“Los viajes por entonces eran muy largos. No recuerdo aquel viaje pero seguro que tardamos dos días o más en llegar a Milán. Nosotros estábamos muy contentos porque habíamos ganado la Final de Copa. Luis Iceta, el mítico jugador del Athletic era el delegado del equipo. Era muy serio y tenía muy mala leche. Nos controlaba que no bebiéramos mucho champán. Éramos muy jóvenes. Llegamos a Milán muy cansados. El hotel era precioso. De lujo. El Athletic siempre nos llevaba a hoteles muy buenos.”

La Copa Latina era un torneo en cierto modo predecesor de la Copa de Europa, que reunía en una competición a los clubes campeones de Portugal, España, Francia e Italia. Se disputó en ocho ocasiones entre 1949 y 1957.

El torneo se disputó en la Arena Cívica de Milán. La Arena Cívica era un estadio multideportivo que se había construido en época de Napoleón con forma de anfiteatro. El estadio estaba en pésimas condiciones al haberse disputado días atrás una competición ecuestre y también una competición internacional atlética donde el Polaco Janus Sidlo había batido el record mundial de lanzamiento de jabalina con 83,66. La lluvia que había caído esos días había hecho el resto.

“El estadio era muy bonito pero el terreno de juego estaba destrozado. Había baches por todos lados que se habían rellenado con arena y como estaba lloviendo estaba casi impracticable. Para nosotros, que después de los partidos “a muerte” con los equipos madrileños estábamos agotados, nos venía fatal el estado del terreno.”

1956 ARENA CIVICA MILAN

El Estadio del Milán. La Arena Cívica.

El primer partido disputado en Italia por el Athletic fue contra el Olimpique de Niza, campeón francés. Entre sus filas se encontraba Luis Carniglia, delantero centro y entrenador del equipo, quien luego sería entrenador del Real Madrid. También contaba con Ujlaki (jugador húngaro de nacimiento pero francés de adopción, de gran calidad), Nurenberg  y el portero Colonna. El Athletic Club ganó por 2-0 habiendo terminado el primer tiempo del encuentro por dicho tanteo.

“El Niza tenía un equipazo pero nosotros hicimos un gran partido y en la primera parte les metimos dos goles. Markaida jugó un montón ese partido, defendía, atacaba. Estaba en todos lados. Todo el equipo corrió mucho. El Niza no dio por perdido el partido en ningún momento. Al día siguiente estábamos muy cansados por el partido lo cual nos perjudicó para el siguiente.”

1956 COPA LATINA ATHLETIC NIZA

Comenzó el partido con dominio absoluto de los bilbaínos que tuvieron varias oportunidades de marcar en las botas de Arieta y Markaida. A los catorce minutos, el interior Markaida logró marcar el primer tanto para el Athletic. Gainza había lanzado un potente disparo a puerta que dio en uno de los postes. Al rebotar el balón, sin parar, Markaida lanzó un potente tiro que batió al portero francés. Los siguientes minutos fueron de dominio francés espoleados por el gol bilbaíno. Pero en el minuto 32, otra vez, Markaida batía a Colonna. Los restantes minutos hasta el descanso fueron de claro dominio bilbaíno. Tras el descanso el ímpetu rojiblanco disminuyó aunque dominaron la situación sin que su meta corriera peligro, terminando el encuentro con la victoria por dos a cero favorable a los vascos. El Milán vencedor de la otra semifinal nos esperaba en la final.

Debido a las lluvias torrenciales que se habían producido sobre la ciudad de la Lombardía el día anterior, el partido para dilucidar el tercer y cuarto puesto se retrasó hasta el mismo día de la final. Las sucesivas prórrogas entre el Benfica y el Niza hizo que la final comenzara a las 22:20 de la noche por lo que se jugaría con luz eléctrica, cosa inusual para nuestros jugadores  en esa época.

“El campo estaba destrozado por las lluvias y por el partido anterior. Nos era extraño jugar con luz eléctrica y tan tarde. Seguíamos cansados de los partidos anteriores pero nosotros estábamos felices porque habíamos ganado la Final de Copa días antes. Creo recordar que había algunos jugadores algo lesionados pero Daucik decidió que jugasen. Era como un premio por la temporada.”

El equipo milanés contaba entre sus filas a excepcionales jugadores. El portero Buffon, tío abuelo de Gianluigi Buffon; Cesare Maldini, padre de Paolo Maldini; Liedholm, gran jugador sueco ganador de los juegos olímpicos de 1948; y la figura uruguaya Schiaffino, campeón del mundo en 1950 en Brasil.

El Athletic alineó, como en los partidos anteriores, su once mítico y de gala: Carmelo; Orue, Garay, Canito; Mauri, Maguregui; Artetxe, Markaida, Arieta, Uribe y el veterano capitán “Piru” Gainza.

1956 FINAL DE COPA ALINEACION

Los ataques de las delanteras de ambos conjuntos se llevaban de una a otra portería con juego rápido y peligroso que gustaba a los espectadores. El terreno pesado por las lluvias recientes frenaba algo a los jugadores. El Milán se adelantó en el marcador, a los 21’ de juego, mediante el interior derecho, Bagnoli, que aprovechó un pase de Mariani. Espoleados por el gol en contra, lo jugadores vascos insistieron en sus ataques para neutralizar la ventaja conseguida por los milaneses. Artetxe, Gainza y Markaida desaprovecharon grandes oportunidades de igualar el marcador. El Athletic no igualó el marcador por verdadera mala suerte. El primer tiempo finalizó con la ventaja de los italianos por uno a cero.

“Fue un partido raro. Estábamos muertos. Ni fútbol ni nada. Se nos subían las bolas por el esfuerzo realizado. Fue uno de los partidos que no pudimos jugar como el Athletic, aquel Athletic que ganaba a fuerza de correr y de luchar los noventa minutos. Y encima nos ponen a jugar contra el Milán que tenía un equipazo. Y eso que conseguimos empatar a pesar de todo”.

1956 FINAL COPA LATINA

Uno de los goles del Milán en la Final de la Copa Latina.

La segunda parte comenzó como había acabado la primera con el Athletic volcado sobre la portería milanesa. El acoso dio sus frutos a los 52’ con un gol de Artetxe mediante un fuerte disparo que cogió totalmente descolado a Buffon. El Athletic había conseguido la proeza de empatar el partido pero ya no tendría fuerzas para más. Habían dejado todo lo que tenían en el campo y el Milán se aprovechó de ello. A falta de 20 minutos para finalizar el partido, Del Monte conseguiría batir otra vez a Carmelo y en el minuto 86 Schiaffino conseguiría el tercero y último gol para los milaneses. Durante los últimos minutos los rojiblancos intentaron reducir la diferencia cosa que no consiguieron. El 3-1 final no hacía justicia a lo sucedido en el terreno de juego.

“A pesar de la derrota nosotros seguíamos contentos. Lo importante para nosotros fue ganar la final de Copa. Además parecía como si los italianos tenían que ganar a la fuerza. Pero las pasaron canutas para ganarnos. Estábamos 1-1 y no podíamos más. Estaba todo el mundo agotado. Eneko tuvo dos oportunidades terribles. Qué gran jugador era! Se peleó con todos los italianos. Junto a Zarra, sin duda, el mejor delantero centro de toda la historia del Athletic. Les podíamos haber ganado pero bien de verdad.”

1956 COPA LATINA PRESIDENTE MILAN

Al día siguiente, la expedición rojiblanca se trasladó a Roma para visitar al Papa Pío XII quien les recibió en sus aposentos privados y desde allí se trasladarían a Bilbao días después.

“Tengo una foto con el Papa. Me impresionó. Era muy serio. Nosotros esperando, toda la borregada ahí, y sale por una puerta, todo de blanco. Me impresionó de verdad. Qué impresión!. El Athletic era muy religioso. Siempre rezábamos un padre nuestro antes de los partidos. Creo que todavía lo hacen los jugadores de ahora. Yo no sé si el Papa cantó el Alirón como decían las crónicas de entonces. Yo no le oí. Hablaba en italiano. A mí me impresionó la seriedad que tenía el tío.”

1956 CON EL PAPA

El recibimiento en Bilbao, por la Copa conseguida en Madrid fue como nunca se había visto en la Villa. Desde su entrada por Atxuri hasta su llegada al ayuntamiento el camión que les trasladaba no podía casi avanzar del gentío que les había salido a recibir.

“Qué recibimiento. Jo!!. En mi vida había visto una cosa parecida. Entrábamos por Atxuri. Siempre por Atxuri. Aquello, que era! Todavía tengo escalofríos recordándolo. Increíble. Menuda afición tenemos. No sé el tiempo que tardamos en llegar al ayuntamiento. No había visto una cosa igual. Yo que era simplemente un aldeanillo de un caserío de Orobio …”.

La Copa de 1907. ( I )

Los participantes inscritos al torneo de ese año alcanzaron un record de participación. Nunca antes se habían apuntado tantos equipos para intentar llevarse a sus vitrinas el ansiado trofeo. Bizcaya (equipo conjunto del Athetic Club y el Unión Athlética Vizcaína), FC Barcelona, Moderno de Guadalajara, Club Recreativo de Huelva, San Sebastián Recreation Club, Athletic de Madrid, Excelsior de Madrid, Hamilton FC de Salamanca, Vigo FC, X Sporting Club, Club Orense y Madrid FC fueron los equipos inscritos inicialmente ya que un equipo fue descalificado días antes por la organización, el Moderno de Guadalajara y el histórico equipo X Sporting Club aunque fue invitado por motivos económicos e internos rechazó la invitación. Así mismo, finalmente y a última hora hubo dos equipos que se retiraron, el FC Barcelona y el San Sebastián RC.

Como las reglas de la organización no permitía más que un equipo por provincia, los cuatro clubes madrileños tuvieron una eliminatoria previa para elegir un único equipo de la región centro, que finalmente fue el Madrid FC ganador de las anteriores dos Copas de este Campeonato.

Así pues, finalmente tomaron parte en la fase final del torneo cinco equipos: Bizcaya, Club Recreativo de Huelva, Madrid FC, Hamilton FC de Salamanca y Vigo FC. Como en ediciones anteriores, el torneo se disputó siguiendo un sistema de liga, a pesar de las reclamaciones de algunos equipos como el Bizcaya al considerar demasiados partidos para una sola semana, enfrentándose todos contra todos en un partido único siguiendo un calendario de enfrentamientos previamente establecido por sorteo. Además, la clasificación por puntos de esa liguilla se haría otorgando 2 puntos al vencedor, uno en caso de empate y ninguno al perdedor. Si hubiera un empate al final de la liguilla se disputaría otro partido de desempate. Todos los encuentros se disputarían en el Hipódromo de la Castellana de Madrid.

Por lo tanto, el 24 de Marzo de 1924, se disputaron los dos primeros partidos, el Recreativo de Huelva contra el Vigo FC y el Madrid FC contra el Club Bizkaia.

Ante numerosísimo público, y muchas damas distinguidas según cuentan las crónicas, se disputó el primer partido a las tres de la tarde que finalizó empate a 3. Una vez retirados los jugadores se inició el segundo donde se enfrentaban los antiguos ganadores de los campeonatos anteriores, el Madrid FC y el Bizkaia. La mayor parte de los vascos residentes en Madrid se dieron cita en el Hipódromo para animar a los nuestros. Le tocó sacar al Bizcaya y comenzó la lucha. Esta es la palabra, la lucha, porque aquello no parecía un partido de football, era un conjunto de patadas, cargas, porrazos y caídas. El medio Normand del Madrid y Eguren del Bizkaia se dieron un golpe al intentar jugar de cabeza los dos a la vez se dieron un trastazo que les abrió una herida al que tuvieron que dar después algún punto de sutura. Pero no fueron sustituidos ninguno de ellos. Una vez que las fuerzas fueron menguando los ánimos se fueron calmando y se empezó a jugar al foorball aunque no se consiguió ningún tanto en la primera parte.

Una vez que el árbitro, que curiosamente era el capitán del “Hamilton FC” de Salamanca, pitó para dar comienzo la segunda parte que fue competida como nunca antes se había visto. Tras marcar primeramente el Madrid FC, el Bizcaya por medio de Simmons logra empatar. Se adelanta otra vez el conjunto madrileño y los bilbaínos logran empatar otra vez, y le da las fuerzas y ánimos suficientes para seguir atacando la puerta contraria que le permitiría conseguir el tanto de la victoria. Al final, venció el Bizcaya por 3-2 y así se convertía en el principal favorito para llevarse el trofeo para casa.

Al día siguiente, Lunes 25 de Marzo, se jugaron otros dos partidos según estaba marcado en el calendario. El Madrid le ganó al Vigo por 3-1 ante numerosísimo público, más si cabe que el día anterior, pero tuvo en el conjunto gallego un digno rival que no le puso las cosas nada fáciles.

En el segundo partido que enfentaba al “Hamilton FC” de Salamanca con el “Bizcaya” acabó con victoria del equipo vasco por un rotundo 5-0. Los vizcaínos jugaron admirablemente donde sus “Backs” no dieron ninguna opción a los jugadores “irlandeses” de Salamanca. Cabe destacar que los jugadores del “Hamilton” se comportaron admirablemente en todo el encuentro y no provocaron ninguna jugada ilegal. Al final del partido reconocieron la superioridad del equipo bilbaíno.

El miércoles, 27 de marzo, la concurrencia al hipódromo no fue menor que en pasados días a pesar de jugarse por la mañana. El Recreativo de Huelva y el Hamilton FC de Salamanca rompieron el fuego venciendo los samaltinos por dos goles a cero, tras una lucha bastante disputada. En este partido no se mostraron los del Recreativo a la altura del primer día y en su manera de jugar se veía que si bien se trataba de un bando muy bueno, la falta de entrenamiento les hacía incapaces de tomar parte en un concurso de tan fatigosas condiciones.

Y vino la sorpresa de la tarde. En el encuentro entre el “Bizcaya” y “Vigo”, a pesar de estar medio derrengados, dominaron extraordinariamente los bilbaínos. Los de Vigo se replegaron en la defensa y casi de continuo veían a los once jugadores dentro de su área de meta. Los shoots se multiplicaban, las embestidas menudeaban, pero debido a la táctica de los gallegos o a la desgracia de los bilbaínos la primera parte termina sin que pudiera entrar ningún gol.

A este resultado también contribuyó la inexplicable actitud de cierta parte del público que llegó a tal extremo que en un momento en que el árbitro ordenó un penalti que parece ser no era tal, armaron tal bronca, que el jugador Arzuaga, dando pruebas de su nobleza, optó por tirarla fuera del campo.

El éxito de la primera parte entusiasmó a los de Vigo y se atrevieron a dar varias arrancadas cuando más dominaban los bilbaínos y en una de ellas lograrían un gol. Los Vizcaínos, aunque no podían con su alma, hicieron un supremo esfuerzo y consiguió el gol del empate logrado por García por alto. Justo en ese momento Goyoaga tiene que retirarse del juego lesionado. El partido iba llegando a su fin y todo el mundo creía que quedarían empatados, pero los del “Vigo” en otra arrancada logran otro tanto. El “goalkeeper” consiguió coger la pelota pero se le escapó de las manos y con ella el partido.

La impresión que causó la derrota del Bizcaya fue indescriptible. Nadie podía explicársela. El “Vigo” había jugado muy bien; había hecho una desesperada defensa, hasta había cambiado la colocación de algunos jugadores, pero aún así, nadie comprendía lo que acababa de suceder.

Fin de la parte I … Continuará